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Question écrite n° 7-684

de Stephanie D'Hose (Open Vld) du 9 novembre 2020

au vice-premier ministre et ministre de l'Economie et du Travail

Crise du coronavirus - Presse et chaînes régionales - Incidence - Préservation de la liberté de la presse - Concertation avec les Communautés - Mesures - Pouvoirs spéciaux (Covid-19)

maladie infectieuse
épidémie
presse
aide aux entreprises
liberté de la presse
délégation de pouvoir

Chronologie

9/11/2020 Envoi question (Fin du délai de réponse: 10/12/2020 )
1/2/2021 Réponse

Réintroduction de : question écrite 7-426

Question n° 7-684 du 9 novembre 2020 : (Question posée en néerlandais)

En raison de la chute spectaculaire des recettes publicitaires, les éditeurs de journaux locaux et régionaux ont cruellement besoin d'argent. Aux Pays-Bas, la presse régionale a d'ores et déjà fait savoir qu'elle ne pouvait plus payer les collaborateurs indépendants et qu'elle avait des craintes quant à leur subsistance. Je redoute un scénario similaire pour notre propre presse régionale.

Tant l'Association néerlandaise des journalistes (NVJ, «Nederlandse Vereniging van journalisten») que l'association sectorielle de la presse d'information néerlandaise (NNP, «De Nederlandsche Nieuwsbladpers») pour les toutes-boîtes locaux et régionaux lancent un appel à l'aide. Le ministre néerlandais des Médias, Arie Slob, également interpellé à ce sujet, déclare qu'il est attentif au problème.

La baisse des recettes publicitaires frappe la presse régionale et locale (radios et télévisions locales, journaux locaux) de plein fouet.

Ce sont surtout les éditeurs de toutes-boîtes et les radios locales qui ont le plus besoin des recettes publicitaires car ils ne perçoivent pas ou guère de revenus liés à des frais d'abonnement.

Aujourd'hui, les collaborateurs indépendants ne sont plus sollicités non plus ou le sont beaucoup moins. Le volume de travail a également diminué: il n'y a plus de compétitions sportives ni d'événements à couvrir.

Le président de la NVJ, Thomas Bruning, indique que la presse écrite est un secteur très sensible aux fluctuations de l'économie.

Aux Pays-Bas, les pouvoirs publics octroient une aide aux entrepreneurs qui subissent une perte de 20 % de leur chiffre d'affaires. Mais, pour les entreprises de presse, une perte de 10 % du chiffre d'affaires peut déjà être le coup de grâce.

Or les frais fixes, comme ceux de l'impression, ne diminuent pas.

Outre à la perte de revenus, les entreprises de presse et les radios et télévisions locales sont également confrontées à des arriérés de paiement.

La présente question porte sur une compétence transversale, partagée avec les Communautés. L'autorité fédérale est compétente pour la mise en œuvre de diverses mesures économiques au profit des entreprises touchées par la crise du coronavirus et pour la distribution des journaux par bpost.

Je souhaiterais vous poser les questions suivantes:

1) Comment réagissez-vous face aux problèmes des journaux et en particulier – mais pas exclusivement – des journaux régionaux et des radios et télévisions locales?

2) Vous êtes-vous déjà concerté avec les différents ministres compétents pour les médias au niveau des Communautés? Vous ont-ils déjà soumis des propositions? Si oui, pouvez-vous les expliquer? Quel est le contenu et le calendrier?

3) Quels efforts sont accomplis au niveau fédéral en vue d'aider les collaborateurs indépendants qui risquent de perdre une partie de leurs revenus? Pouvez-vous dresser la liste des mesures prises?

4) Pensez-vous comme moi que, compte tenu de la loi de pouvoirs spéciaux, la presse a un rôle essentiel à jouer en termes de pluralisme et de liberté d'expression et qu'il faut donc veiller à ce que les différents médias conservent une capacité financière suffisante pour pouvoir l'assumer? Pouvez-vous donner des explications détaillées à ce sujet?

Réponse reçue le 1 février 2021 :

1) Je suis certainement sensible aux difficultés rencontrées par le secteur de la presse. De manière générale, nous avons pris des mesures de soutien importantes pour soutenir les secteurs en difficulté, comme le «chômage corona». Concernant plus spécifiquement le secteur de la presse, mon cabinet et l’administration travaillent actuellement sur le renouvellement de la concession publique pour la distribution de journaux et périodiques. Il est important que cette aide, sur laquelle beaucoup comptent, puisse à tout le moins être maintenue.

2) & 3) Le gouvernement n’a actuellement pas pris de mesures spécifiques à cette problématique particulière.

4) Je suis en effet d’avis que le pluralisme et la liberté de la presse sont fondamentaux et jouent un rôle essentiel que nous devons préserver. Ceci a également été reconnu par le Conseil central de l’économie en 2018. En conséquence, comme je l’ai indiqué plus haut, nous travaillons actuellement au renouvellement de la concession publique pour la distribution de journaux et périodiques. Ce dossier doit encore être approuvé par le Conseil des ministres mais nous souhaitons que le secteur de la presse puisse compter sur le maintien de cette aide d’environ 175 millions d’euros dans le futur.