SÉNAT DE BELGIQUE BELGISCHE SENAAT
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Session 2019-2020 Zitting 2019-2020
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4 novembre 2019 4 november 2019
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Question écrite n° 7-119 Schriftelijke vraag nr. 7-119

de Stephanie D'Hose (Open Vld)

van Stephanie D'Hose (Open Vld)

à la ministre de l'Emploi, de l'Economie et des Consommateurs, chargée de la Lutte contre la pauvreté, de l'Egalité des chances et des Personnes handicapées

aan de minister van Werk, Economie en Consumenten, belast met Armoedebestrijding, Gelijke Kansen en Personen met een beperking
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Test génétique portant sur l'orientation sexuelle - Pseudosciences - Tromperie du consommateur - Fraude économique - Inspection économique - Enquête éventuelle Genetische test voor seksuele geaardheid - Pseudowetenschappen - Consumentenbedrog - Economische fraude - Economische inspectie - Eventuele onderzoek 
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fraude
protection du consommateur
sexualité
génétique
application de l'informatique
réglementation commerciale
commerce électronique
fraude
bescherming van de consument
sexualiteit
genetica
toepassing van informatica
handelsregelingen
elektronische handel
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4/11/2019 Verzending vraag
(Einde van de antwoordtermijn: 5/12/2019 )
23/12/2019 Antwoord
4/11/2019 Verzending vraag
(Einde van de antwoordtermijn: 5/12/2019 )
23/12/2019 Antwoord
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Question n° 7-119 du 4 novembre 2019 : (Question posée en néerlandais) Vraag nr. 7-119 d.d. 4 november 2019 : (Vraag gesteld in het Nederlands)

La première entreprise proposant un test génétique sur l'orientation sexuelle a fait son apparition sur le marché. Il s'agit d'une entreprise belge qui apporte une réponse à la question de ses clients "How gay are you?", en s'appuyant sur "une vaste analyse génétique du facteur héréditaire des préférences sexuelles".

Il faut, pour ce faire, acquérir une application au prix de 5,50 euros et y télécharger les données de l'analyse génomique réalisée à partir de son propre ADN (acide désoxyribonucléique), obtenues au préalable auprès d'entreprises telles que "23andMe" ou "Ancestry".

L'application tire ainsi parti des récents résultats d'une étude scientifique portant sur le caractère héréditaire de l'orientation sexuelle, qui a été publiée dans la revue Science fin août 2019.

Pour cette étude, Andrea Ganna de la Harvard Medical School de Boston a analysé, avec un groupe de scientifiques internationaux, les profils génétiques de plus de 470.000 personnes aux États-Unis et au Royaume-Uni. Elle a étudié s'il existait un lien entre certains codes ADN et les activités sexuelles des intéressés. L'étude a révélé que cinq variantes génétiques étaient plus souvent présentes chez les personnes qui avaient, au moins une fois, eu des relations sexuelles avec une personne du même sexe.

Une des principales conclusions de cette étude est qu'elle balaie l'idée simpliste selon laquelle il existerait un gène unique responsable de l'homosexualité. L'homosexualité est beaucoup plus complexe et son origine ne se réduit pas à un seul gène. Les facteurs génétiques jouent un rôle mais ne sont qu'une partie de l'explication.

Les chercheurs eux-mêmes soulignent sans ambiguïté que l'effet génétique qu'ils ont mis en évidence lors de leurs recherches se vérifie dans une population générale mais qu'il ne permet nullement de prédire le comportement d'un individu. Or c'est justement ce que vise l'application.

Celle-ci a donc tout d'une arnaque. Elle est manifestement dépourvue de fondement scientifique et vend du vent. Il s'agit d'une tromperie pure et simple du consommateur qui doit être traitée comme telle par les services d'inspection compétents.

Cette application est non seulement contraire aux dispositions du Livre VI du Code de droit économique "Pratiques du marché et protection du consommateur" mais est surtout particulièrement choquante.

Les scientifiques concernés ont envoyé une lettre à la société pour lui demander de retirer les informations trompeuses et même de supprimer l'ensemble de l'application et ont, par ailleurs, lancé une pétition à ce sujet.

La présente question porte sur une compétence transversale, partagée avec les Communautés. La prévention de l'homophobie passe notamment par l'enseignement et les médias, qui sont des compétences des Communautés. Je renvoie également au Plan d'action interfédéral contre les violences homophobes et transphobes.

Je souhaiterais dès lors soumettre les questions suivantes à la ministre:

1) Quelle est la réaction de la ministre face à l'application qui propose un test pseudoscientifique censé indiquer l'orientation sexuelle? Pense-t-elle comme moi que cette initiative est choquante? Peut-elle préciser?

2) Est-elle disposée à charger l'inspection économique d'étudier si cette initiative commerciale constitue réellement une tromperie du consommateur et est donc contraire aux dispositions du Livre VI du Code de droit économique "Pratiques du marché et protection du consommateur"? Dans la négative, pour quelles raisons? Dans l'affirmative, peut-elle donner des précisions (entre autres quant au calendrier prévu)?

3) Quelles autres initiatives prendra-t-elle le cas échéant dans ce dossier (par exemple, déposer plainte auprès du Jury d'éthique publicitaire - JEP)? Peut-elle détailler sa réponse?

 

Het eerste bedrijf dat een genetische test voor seksuele geaardheid aanbiedt is er. Het betreft een Belgisch bedrijf dat klanten een antwoord belooft op de vraag "How gay are you?", op basis van "een grootschalig genetisch onderzoek naar de erfelijke factor in seksuele voorkeur".

Daarvoor moet je een applicatie aanschaffen voor 5,50 euro, en de genoomanalysedata van je eigen DNA (deoxyribonucleic acid - desoxyribonucleïnezuur) uploaden die je eerder kreeg van bedrijven zoals "23andMe of Ancestry".

De applicatie speelt aldus in op de recente onderzoeksresultaten van een wetenschappelijke studie die zich baseert op de erfelijkheid van seksuele geaardheid die eind augustus 2019 in het tijdschrift Science verscheen.

Andrea Ganna van de Harvard Medical School in Boston analyseerde voor deze studie samen met een groep internationale wetenschappers de genetische profielen van meer dan 470 000 mensen uit de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Ze keek of bepaalde DNA codes gelinkt waren met de seksuele activiteiten van de betrokkenen. Uit de studie bleek dat vijf genvarianten vaker voorkwamen bij diegenen die minstens één keer seks hadden gehad met mensen van hetzelfde geslacht.

Eén van de belangrijkste besluiten is net dat deze studie het einde inluidt van het simplistische idee dat er zoiets als één homo gen bestaat. Homoseksualiteit is veel complexer dan de idee dat er één gen bestaat dat alles bepaalt. Genetische factoren spelen een rol, maar omvatten slechts een deel van het verhaal.

De onderzoekers zelf stellen expliciet dat de onderzoeksresultaten en het genetische effect dat zij vonden in de algemene populatie zichtbaar is, maar dat deze niet voorspellend werkt op individueel niveau. Dat is net wat de applicatie beoogt.

Deze applicatie neigt aldus naar fraude. Ze is manifest onwetenschappelijk en verkoopt lucht. Het is regelrecht consumentenbedrog en het moet ook als dusdanig behandeld worden door de desbetreffende inspectiediensten.

Niet alleen is dit strijdig met de bepalingen van het boek VI Marktpraktijken en consumentenbescherming van het Wetboek van economisch recht, maar het is bovenal bijzonder stuitend.

De desbetreffende wetenschappers stuurden ondertussen een brief naar het bedrijf met het verzoek de misleidende informatie te verwijderen en het liefst nog de hele applicatie te wissen en ze hebben hiertoe eveneens een petitie opgestart.

Deze vraag betreft een transversale aangelegenheid met de Gemeenschappen. Preventie van homofobie verloopt aldus onder meer via het onderwijs en media, wat gemeenschapsbevoegdheden zijn. Ik verwijs tevens naar het Interfederaal Actieplan tegen homofoob en transfoob geweld.

Graag had ik dan ook volgende vragen voorgelegd:

1) Hoe reageert de geachte minister op de applicatie die een pseudowetenschappelijke test aanbiedt voor de seksuele geaardheid? Is zij het met mij eens dat dit initiatief stuitend is? Kan zij dit toelichten?

2) Is ze bereid opdracht te geven aan de economische inspectie om te onderzoeken of dit commerciële initiatief daadwerkelijk consumentenbedrog is en bijgevolg niet strookt met de bepalingen van het boek VI Marktpraktijken en consumentenbescherming van het Wetboek van economisch recht? Zo neen, waarom niet? Zo ja, kan zij dit uitvoerig toelichten (onder meer onder welke tijdschema)?

3) Welke andere initiatieven gaat zij desgevallend hieromtrent nemen (bijvoorbeeld klacht bij het Jury voor ethische praktijken inzake reclame - JEP)? Kan dit uitvoerig worden toegelicht?

 
Réponse reçue le 23 décembre 2019 : Antwoord ontvangen op 23 december 2019 :

1) Je suis un partisan absolu du progrès scientifique, mais un adversaire absolu de l'abus de ce progrès. Comme vous, je trouve le test proposé choquant. 

En tant que ministre chargée de la consommation, je peux me référer aux dispositions du livre VI du Code de droit économique qui interdisent les pratiques commerciales trompeuses à l'égard du consommateur. Affirmer qu'un test a une certaine valeur, alors qu'il est scientifiquement clair que cette valeur dépend tout aussi bien de nombreux autres facteurs qui ne sont pas inclus dans ce test, constitue pour moi une pratique commerciale trompeuse, lorsque le consommateur n'est pas clairement informé à ce sujet.

2) Les pratiques commerciales trompeuses constituent des infractions pénales. Normalement, j'ordonnerais donc à l'Inspection économique d'ouvrir une enquête, mais il m'a été signalé que cette application n'est plus disponible.

3) Le JEP est un organe d’autodiscipline indépendant de la publicité qui s'occupe de l'éthique publicitaire. Le JEP n'a pas pour mission de contrôler le respect de la législation. Un renvoi devant le JEP ne me semble donc pas utile.

1) Ik ben een absolute voorstander van wetenschappelijke vooruitgang, maar een absolute tegenstander van het misbruik van die vooruitgang. Net zoals u vind ik de test die werd aangeboden, stuitend.

Als minister bevoegd voor consumentenzaken, kan ik verwijzen naar de bepalingen van boek VI van het Wetboek van economisch recht die misleiding van de consument verbieden. Stellen dat een test een bepaalde waarde heeft, terwijl het wetenschappelijk duidelijk is dat die waarde even goed van tal van andere factoren afhangt, die niet zijn opgenomen in die test, is voor mij misleiding, wanneer de consument daar niet duidelijk wordt over ingelicht.

2) Misleidende handelspraktijken vormen strafrechtelijke inbreuken. Normaal zou ik dan ook de Economische Inspectie opdragen een onderzoek te openen, maar er is mij gemeld dat de applicatie niet langer beschikbaar is.

3) De JEP is het onafhankelijk zelfregulerend orgaan van de reclamesector dat handelt over de ethiek van reclame. De JEP heeft niet de missie om toezicht te houden op de naleving van wetgeving. Een overmaking aan de JEP lijkt me dus niet nuttig.